mardi 1 mars 2011

Sebastian Barry - Le testament caché

Éditeur : Folio - Date de parution : 20/01/2011 - 410 pages

L’hôpital psychiatrique de Roscommon va être détruit. Le docteur Grene, psychiate,  doit évaluer les patients pour savoir s’ils sont aptes ou non à réintégrer la société. Le cas de la  pensionnaire Roseanne McNulty lui cause des soucis. Cette femme âgée  de cent ans, elle ne sait plus trop son âge, a passé plus de la moitié de sa vie entre ces murs.  Et personne ne sait plus pourquoi elle y avait été admise.
Je suis toujours attirée par l’histoire de l’Irlande, par cette terre à l’aspect rude fouettée par la mer et  le vent. Aussi quand j’ai vu cette nouveauté de janvier en poche, l’appel du cœur a été plus fort que celui de la raison. Eh oui ! Faible je suis, faible je resterai…  Alors, ai-je eu raison de faire taire la voix de la  sagesse déguisée en Euros sonnants et trébuchants ?
Ce livre alterne les cahiers du docteur Grene et ceux de Roseanne. La vieille femme a décidé d’écrire son histoire en cachette. Parallèlement, le docteur Grene consigne ses entretiens. Et si Roseanne prétend  ne plus savoir pour quelle raison elle a été admise,  il s’agit  une femme totalement saine d’esprit qui se dévoile par écrit. Cette femme enfermée dans ces murs depuis au moins cinquante ans  porte en elle une partie de l’histoire tourmentée de son pays. Elle nous fait revivre des années sombres : le déchirement d’un pays, les luttes politiques et religieuses. Le père Gaunt, fervent catholique et tyran qui désapprouve toute autre forme de religion, utilise la foi et la crainte qu’elle aspire. Fille de presbystérien, Roseanne  en subira  de lourdes conséquences.  Le récit du docteur Grene m’a moins intéressé : son mariage qui a sombré, ses doutes… J’y ai trouvé des longueurs. Par contre, les  recherches qu’il entreprend sur Roseanne m’ont presque tenu  en haleine  car les résultats  qu’il obtient ne corroborent pas toujours  les faits relatés par Roseanne.
Fait magnifique, cette femme dont la vie a été brisée écrit sans haine… Autre bémol : j’avais deviné le fin mot de l’histoire. Un avis mitigé mais une  plongée dans l’Irlande grâce aux carnets de Roseanne  et à l’écriture envoûtante de Sebastian Berry.  A découvrir quand même !
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